Cómo hacer que las personas se sientan bienvenidas en la iglesia

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La gente se siente bienvenida en la iglesia.Una de las cosas que amo de mi iglesia es que prevalece el amor. Es algo hermoso por muchas razones, pero ese amor jugó un papel importante para que decidiéramos unirnos a esta iglesia a pesar de nuestra desgana inicial. Quería compartir la historia de cómo llegamos a Iglesia Bautista de Hilltown mostrar cómo el amor genuino es lo que hace que las personas se sientan bienvenidas en la iglesia.

La búsqueda de un hogar en la iglesia

Cuando nos mudamos a Pensilvania hace siete años, comenzó nuestra búsqueda de una iglesia. Inicialmente nos convertimos en parte de una pequeña iglesia en casa basada en recomendaciones de amigos. Amábamos a la gente y ciertamente eran amables, amables, y cuando más los necesitaba, estaban ahí para mí. Sin embargo, fue un viaje de 40 minutos y debido a que era una iglesia en casa, no había muchos niños. Muchos domingos, nuestras dos niñas eran las únicas allí. Al ver que habíamos tomado la decisión de enviar a nuestros hijos a la escuela pública donde las enseñanzas cristianas son casi inexistentes, mi esposo y yo deseábamos mucho que nuestras hijas crecieran con niños cristianos de su edad. Así que después de un poco de discusión y oración, decidimos ver si había otra iglesia que Dios pusiera en nuestro camino.

Encontramos una iglesia a solo 10 minutos de nuestra casa en Internet. Parecían tener un ministerio de niños vibrante y la enseñanza era sólida. Lo intentamos. Personalmente disfruté los sermones. El predicador definitivamente era un maestro talentoso y ciertamente aprendí mucho y me sentí espiritualmente alimentado. Dividimos nuestro tiempo entre esta iglesia y nuestra iglesia en casa durante aproximadamente un año. Sin embargo, nos costó encontrar gente a pesar del gran tamaño de la iglesia y mi hija nos rogaba que no volviéramos.  Pensé que esto era un poco extraño ya que ella es extremadamente extrovertida y rara vez tuvo dificultades para hacer amigos.

Problemas introvertidos

Nuestra incapacidad para conocer gente es en parte culpa nuestra. Mi esposo y yo somos introvertidos y somos tímidos en nuevas situaciones sociales. Es difícil para nosotros acercarnos a alguien y presentarnos. Y menciono esto porque no quiero hablar mal de una iglesia que en muchos sentidos era un sólido lugar de culto. Parte de la culpa recae directamente sobre nosotros. Sin embargo, creo que es importante resaltar respetuosamente ciertas dinámicas de la iglesia que en realidad pueden alejar a las personas. 

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Razones por las que no nos sentimos bienvenidos

Había tres obstáculos principales que nos impedían sentir que formábamos parte de una comunidad eclesial. La primera fue que nunca sentimos que la gente realmente quisiera conocernos. Los asistentes a la iglesia fueron definitivamente educados y muchos saludaron y se presentaron cuando notaron que éramos nuevos, pero nunca fue más allá de eso. Por supuesto que podríamos haber hecho un mejor esfuerzo, pero ese es el problema con los introvertidos. No nos resulta fácil y, por lo tanto, es más fácil desvanecerse entre la multitud.

La segunda fue la falta de ayuda cuando hicimos el esfuerzo de integrarnos a la iglesia. Como no conocíamos a la gente, mi esposo y yo intentamos unirnos a un grupo pequeño. Revisamos la lista y elegimos específicamente los que ofrecían cuidado de niños. Hicimos esto de nuevo, no tanto porque necesitáramos a alguien que cuidara a nuestros hijos, sino porque queríamos que nuestros hijos conocieran a otros niños. Un pequeño grupo estaría feliz de darnos la bienvenida, pero no tenían otros niños (a pesar de que se ofreció cuidado de niños). Y los otros grupos pequeños con niños ya no aceptaban nuevos miembros. Estuve en contacto con alguien del liderazgo que se suponía que nos ayudaría a encontrar un grupo pequeño, pero nunca hubo ningún seguimiento. Al final, no teníamos un grupo pequeño al que pudiéramos unirnos a pesar de nuestros mejores esfuerzos para tratar de conectarnos de esta manera. 

El tercer tema fue el ministerio de niños. Al principio no podía entender por qué mi hijo extrovertido no quería ir. Había estado en numerosas guarderías y situaciones sociales y rara vez se iba sin un nuevo amigo. Solo años después, se abrió a mí y me dijo por qué no quería volver. Cuando uno de los líderes pidió peticiones de oración, el líder se rió de su pedido. Esto podría haber sido una cosa de una sola vez, de otra manera buena programa para niños, pero fue suficiente para afectar profundamente a mi hijo.

Kids Ministry Nuestro pie en la puerta de Hilltown

El ministerio de niños en Hilltown fue nuestro primer pie en la puerta. A instancias de un amigo, inscribí a mis hijos en la Escuela Bíblica de Vacaciones de Hilltown durante el verano. En su primer día de regreso de VBS, mi hija mayor me dijo que había sido “el mejor día de su vida”. Estaba tan feliz de que ella estuviera aprendiendo acerca de Dios, haciendo amigos cristianos y divirtiéndose. En la última noche de VBS, cuando se invita a los padres al programa final, mi hija nos presentó emocionada a su nuevo “mejor amigo”. 

Visitantes reacios a la iglesia

Honestamente, no teníamos intención de visitar esta iglesia más allá de VBS. Saber que era una iglesia bautista me apagó porque tenía algunos estereotipos incorporados de lo que eso significaba. Pero en la noche de padres, los padres de la nueva amiga de mi hija se presentaron y se quedaron charlando con nosotros un rato. Parecía que realmente querían conocernos. Poco después, el pastor de la iglesia se presentó y nos invitó a visitar el domingo por la mañana. Mi esposo y yo nos miramos y pensamos lo mismo: “No puede doler”.

La hospitalidad nos conquista

Ese domingo, esa familia que se había presentado nos encontró y realmente nos hizo sentir bienvenidos. Al final del servicio, nos preguntaron si queríamos acompañarlos a almorzar y aceptamos. Mi hija me rogó que la llevara con su amiga al restaurante y nos sentimos tan a gusto con esta nueva familia que dijimos que sí. No solo dijimos que sí, sino que también olvidamos intercambiar números de teléfono con los padres. Cuando llegamos al restaurante, y aún no habían llegado, entré en pánico. Pensé para mis adentros: “Le di mi hija a perfectos extraños y ni siquiera obtuve un número de teléfono”. Pero mi yo usualmente demasiado cauteloso y protector salió por la ventana debido al amor genuino que esta familia nos había mostrado.

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Sabíamos después del almuerzo que queríamos volver a Hilltown y lo hicimos. Unas semanas más tarde, esta familia nos invitó a unirnos a su pequeño grupo y conocimos y construimos relaciones con otras grandes personas. Esta familia amorosa y hospitalaria pudo tocar a dos introvertidos como mi esposo y yo.  Hilltown es ahora nuestra familia de la iglesia y estamos agradecidos de que Dios nos haya bendecido con una gran comunidad cristiana.

Tener cuidado de escuchar al Espíritu

Si mi esposo y yo sintiéramos firmemente que deberíamos habernos quedado en cualquiera de las dos primeras iglesias, independientemente de las cosas que encontramos mal en ellas, nos habríamos quedado. No creo que sea correcto dejar de ir a una iglesia solo porque no satisface tus deseos. Pero no sentimos que Dios nos llamara particularmente a quedarnos en ninguno de los dos. Por otro lado, a pesar de algunas cosas que cambiaría con Hilltown, sentimos firmemente que Dios nos quiere allí para esta temporada. Siempre aconsejaría a las personas que oren y escuchen la voluntad de Dios antes de decidir irse o ir a una nueva iglesia.

Consejo final sobre cómo hacer que las personas se sientan bienvenidas en la Iglesia

Desde nuestra experiencia, este es mi consejo resumido para las iglesias que intentan hacer que la gente se sienta como en la iglesia.

**El ministerio de niños importa. No solo son el futuro de la iglesia, sino que si un niño se siente amado en el ministerio de niños, los padres lo sentirán. Si un niño se siente rechazado, no importa cuán buenos sean los programas para adultos, lo más probable es que los padres comiencen a alejarse.

**La hospitalidad va más allá de dar un saludo amistoso. Pedirle a la gente que se una a usted para almorzar, jugar o cualquier actividad fuera de la iglesia ayuda mucho a que la gente se sienta incluida.

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** Dar amor genuino. Donde hay amor genuino, la gente lo sentirá.

Lea acerca de otra iglesia que ha hecho que toda una comunidad se sienta bienvenida a través de sus ministerios locales:

Sirviendo a los Grises: Cómo una Iglesia Pequeña Puede Hacer la Diferencia

 

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