Cómo proteger a los niños de los depredadores sexuales

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Este no es otro blog sobre la creación de una burbuja poco práctica de precauciones de seguridad para proteger a los niños de los depredadores sexuales. Como sobreviviente de abuso sexual, creo que la vigilancia de los padres debe combinarse con el equipamiento adecuado de los niños para que aboguen por sí mismos. Empoderar a los niños no solo ayuda a protegerlos contra los depredadores sexuales, sino que también produce individuos completos y emocionalmente saludables. Esta es una serie de tres partes con un gran énfasis en empoderar a los niños, pero también algunas cosas prácticas que los padres pueden hacer todos los días. La serie se dividirá de la siguiente manera:

Por qué las verdades bíblicas son importantes al proteger a los niños de los depredadores sexuales

La mayoría de los depredadores siguen MO muy predecibles (modus operandi) y tienden a apuntar a los mismos tipos de víctimas. Después de considerar mi propia experiencia, leer testimonio tras testimonio y artículo tras artículo, me quedó claro que los niños que son los más susceptibles carecen de verdades básicas sobre su identidad, sus cuerpos y el sexo en general. Siempre hay excepciones, por supuesto, pero empoderar a los niños con conocimiento es un arma fundamental contra los depredadores.

La verdad sobre los depredadores sexuales

Cuando escuchamos historias de niños que son arrebatados del patio delantero, produce miedos irracionales. Lo entiendo. A mí también me pasa. Y aunque puede suceder, el peligro real, sin embargo, está más cerca de casa.

La mayoría de las víctimas juveniles de abuso sexual conocen a su abusador. No es un extraño al azar en una camioneta blanca que secuestra a un niño. Es un familiar que viene a visitar a menudo. Es un proveedor de atención médica. Es un entrenador de niños. es un maestro Es el consejero del campamento. Y por mucho que me duela el corazón decir esto, incluso puede ser un pastor o un voluntario de la Escuela Bíblica de Vacaciones.

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Déjame darte los fríos números duros. Estadística cuéntanos que el 93% de las víctimas juveniles conocen a su abusador: el 59% son conocidos y el 37% son familiares. ¡Nuestros niños son los más vulnerables entre las personas que conocemos!

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La mente de un depredador sexual

La mayoría de los depredadores sexuales son estafadores. Apuntan a sus víctimas y luego comienzan un proceso muy intencional de preparar a la víctima y a sus padres. A pesar de que sus intenciones son malas, todavía son pensadores racionales y quieren minimizar el riesgo para ellos mismos.

Estos depredadores darán la impresión de ser personas muy cariñosas y de calidad que aman y cuidan a su hijo. Muchos buscarán ganarse su confianza primero para que esté más dispuesto a dejar a su hijo solo con ellos. Si es un familiar, es posible que ya tenga tu confianza.

Trabajarán para construir una fuerte conexión con el niño en varias formas: favoritismo, comprándole regalos, siendo un confidente, etc. Después de ganarse el afecto del niño, comienzan a probar los límites haciendo preguntas cada vez más inapropiadas, toques o caricias “inofensivas”, o mostrando a los niños imágenes cada vez más inapropiadas. Están investigando para ver hasta dónde pueden llevar su comportamiento.

Artículo relevante: La evolución de un niño abusado sexualmente

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Los depredadores prefieren víctimas que son vulnerables y blancos fáciles. Buscan niños que a menudo son solitarios, descuidados o que están desesperados por conexión y atención. También buscan a los niños que tienen menos probabilidades de hablar o cuestionar sus intenciones. Y buscan niños a los que puedan manipular fácilmente para que crean sus mentiras. Por ejemplo, yo era el blanco perfecto para mi abusador. Yo era todas esas cosas y él las explotaba bien. Nunca dije una palabra.

Por qué el aislamiento no es una opción

Saber que los depredadores son personas que conocemos nos pone a nosotros, los padres, en posiciones muy difíciles porque hay personas genuinamente de buen corazón que realmente se preocupan por nuestros hijos. ¿Asi que que hacemos?

Honestamente, simplemente no es práctico aislarnos de la sociedad y de aquellos que conocemos y amamos para mantener a nuestros hijos a salvo. Es aún menos práctico para aquellos de nosotros que tomamos en serio nuestra fe cristiana. Cristo nos impulsa a formar nuevas relaciones y acoger nuevas amistades. No podemos caminar creyendo que cada persona que conocemos es un pedófilo si estamos buscando construir conexiones impulsadas por Cristo. Entonces, ¿cómo podemos distinguir lo real de lo falso?

No siempre podemos al principio, pero hay medidas de precaución que tomamos como padres. Discutiremos muchos de ellos en artículos futuros, pero comenzaremos con lecciones sobre cómo empoderar a los que son los objetivos principales: nuestros niños.

Cuatro verdades bíblicas que empoderan a los niños contra los depredadores sexuales

La falta de autoestima, la culpa equivocada y la falta de comprensión de la autoridad no solo me convirtieron en un blanco fácil, sino que también me mantuvieron en silencio durante años sobre el abuso. Por lo tanto, creo que es importante enseñar a los niños su valor dado por Dios desde una edad muy temprana. En aras de la autopreservación, necesitan crecer con un sano respeto por sus cuerpos y su propia imagen.

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Si bien las lecciones de "peligro de extraños" no son irrelevantes, las lecciones sobre cómo identificar el comportamiento inapropiado de "amigos" y "familiares" son más relevantes. Eso comienza con la definición de verdades básicas sobre uno mismo, nuestros cuerpos y el sexo.

(1) Creado a imagen de Dios

Los niños necesitan entender que sus cuerpos son sagrados porque Dios los creó a Su imagen. Qué mensaje tan poderoso y empoderador para enviar a los niños y está arraigado en un hecho bíblico. Dios creó tanto al hombre como a la mujer a Su imagen y por eso tenemos un valor intrínseco e insuperable.

“Fuiste creado a la imagen de Dios”.

Este mensaje simple pero constante puede ayudar a los niños a desarrollar un sentido piadoso de autoestima. Un niño con un fuerte sentido de sí mismo y que es consciente de su propia importancia se convierte en un objetivo más difícil para un depredador sexual porque es un objetivo más riesgoso. Es más probable que se resistan y digan.

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Artículo relevante: Creada a la Imagen de Dios: Una Verdad Importante para las Mujeres

Imagen del estudio bíblico de la pubertad

(2) Comprado con un precio

porque fuiste comprado por precio. Así que glorifica a Dios en tu cuerpo. (NBLA)

1 Corintios 6:20

Pablo escribió este versículo en el contexto de la fornicación sexual. Y aunque un niño no tiene la culpa de las acciones que un adulto toma contra él, un niño debe entender que cualquier persona que lo toque de manera inapropiada no está bien. El mensaje es poderoso porque puede ayudar a un niño a desarrollar un respeto profundamente arraigado por su cuerpo. Por supuesto, el verso tiene que ser explicado a un niño de una manera apropiada para su edad. Puedes decir algo como esto:

“Jesús murió por ti, Addison. Te amó tanto, que murió por ti. Ese es el precio que pagó por ti. Por eso cada parte de su cuerpo es especial y sagrada para él. Todos debemos proteger nuestro cuerpo y mami y papi están para ayudarte a proteger el tuyo. Si alguien te toca en tus áreas privadas o de una manera que te hace sentir incómodo, no está bien para Dios. Si eso sucede, debes decírselo a mamá o a papá de inmediato”.

(3) Jesús responsabiliza a los adultos por abusar de un niño

Cualquiera que reciba en mi nombre a un niño como este, a mí me recibe; pero cualquiera que haga pecar a uno de estos pequeños que creen en mí, mejor le sería que se le atase al cuello una gran piedra de molino de molino y que se le hundiera en lo profundo de la mar.

Mateo 18:5-6 (NBLA)

Estas son palabras muy duras de Jesús a un abusador de niños o cualquier adulto que llevaría a un niño a pecar. Y aunque no queremos introducir la idea de tirar a alguien al mar con una piedra de molino a un niño de cuatro años, aquí hay conceptos útiles que podemos reformular. Podemos decirles a los niños que no está bien que los adultos quieran tocar sus cuerpos y que Jesús se enojaría mucho con el adulto.

Los límites establecidos por Jesús son lo que importa

Los niños deben aprender desde una edad temprana que incluso los adultos tienen autoridad sobre ellos, y la máxima autoridad es Jesús. Los depredadores sexuales usan su posición como adultos para disuadir a un niño de que se resista o se lo cuente a alguien. Por lo tanto, es crucial que los niños comprendan el estándar establecido por la máxima autoridad, Jesús, y que nadie, ni siquiera un adulto, tiene derecho a romperlo.

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Los niños NUNCA tienen la culpa en los casos de abuso

Mateo 18 también es un versículo clave en esta discusión porque nos enseña que la responsabilidad final de causar que un niño peque cae sobre el adulto (o adolescente cuando un adolescente es un depredador). Cuando un niño es tentado a hacer algo malo por alguien mucho mayor que él, el niño necesita saber que NUNCA es su culpa. No puedo enfatizar esto lo suficiente.

El contacto y la atención iniciales pueden sentirse bien para el niño y pueden crear confusión. Fui abusada entre las edades de dos y tres años. A pesar de mi corta edad, todavía sentía culpa y vergüenza. Creo que eso jugó un papel importante en por qué soporté el abuso varias veces sin decir nada. Pero si el niño sabe que nunca es su culpa, no tendrá miedo ni vergüenza de decirle a sus padres o tutores cuando sepa que algo anda mal.

(4) Dios diseñó los límites sexuales

Dios creó el sexo. Él lo diseñó para ser disfrutado dentro de los límites del matrimonio y se menciona varias veces en la Biblia. Y, sin embargo, evitamos el tema como la peste con nuestros hijos.

Los niños que no saben qué es el sexo corren mayor riesgo de ser víctimas por varias razones. La curiosidad puede llevarlos a seguir el ejemplo de un depredador. Es posible que tampoco puedan identificar el comportamiento inapropiado hasta que sea demasiado tarde.

Los niños necesitan crecer con una visión sana y piadosa del sexo y sus cuerpos para que puedan tener definiciones claras de lo que está bien y lo que está mal. Presenté la idea de que las áreas privadas del cuerpo debían permanecer privadas para mis hijas cuando tuvieran dos años. Pasamos por varios escenarios de tocamientos apropiados e inapropiados de una manera que pudieran entender. Aquí hay un ejemplo.

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"¿Cuándo está bien que un médico te toque allí?"

Respuesta: “Cuando mami está contigo y el médico te está haciendo un chequeo. Él/Ella solo se está asegurando de que no haya nada malo en tu cuerpo”.

“¿Está bien que un médico te toque allí si mamá no está contigo?

Respuesta: “No, no está bien”.

“¿Cuándo está bien que alguien te toque ahí?

Respuesta: “Cuando te duele y mamá o papá o la persona que te mira necesitas ponerte crema. Está bien cuando necesitas ayuda para limpiar o lavar”.

“¿Está bien en cualquier otro momento que mamá o papá, o cualquier tío, tía, abuela, abuelo o la niñera te toque allí?

Respuesta: “No, no está bien”.

Le presenté el tema del sexo a mi hijo mayor a los ocho años. Podría haber comenzado antes si no fuera una madre que se queda en casa y si mis hijos pasaran más tiempo fuera del hogar bajo el cuidado de otros.

En el mundo excesivamente sexualizado en el que vivimos, cuanto antes hablemos de ello, mejor. Todos los libros y artículos que tengo listos de expertos en el tema están de acuerdo conmigo. No tiene que ser raro, solo tienes que ser objetivo y hacerlo apropiado para la edad. (He creado un recurso para ayudar a los padres a introducir la pubertad y el sexo a sus hijos de 8 a 11 años, "Preparando a nuestras hijas para la pubertad.” puedes acceder esta página.)

Educar a nuestros hijos es solo el primer paso. Estamos creando objetivos más difíciles para los depredadores potenciales. En artículos futuros, discutiremos medidas proactivas para enseñar a los niños, así como algunas medidas prácticas que los padres pueden tomar.

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