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Jarena Lee: Una vida de coraje

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Jarena Lee no es un nombre que oigamos a menudo cuando pensamos en pioneros de la historia cristiana. A menudo me he dado cuenta de que falta su nombre en las listas de mujeres cristianas inspiradoras, pero cuanto más aprendo sobre esta mujer notable, más me convenzo. Sí, fue una mujer que venció todas las adversidades porque confió en que el Señor le abriría todas las puertas correctas y perseveró a pesar de las barreras que se le presentaron. Pero fue una mujer de gran humildad y de incuestionable obediencia al Dios que la hizo a su imagen.

Cuando Jarena Lee escuchó por primera vez la voz de Dios

El ministerio de Jarena comenzó en Filadelfia con la voz del Señor. En un momento inesperado, escuchó las palabras: “¡Ve a predicar el evangelio!”. Ella se sorprendió y, resistiéndose, respondió: “Nadie me creerá”. Pero Dios no iba a aceptar un no por respuesta. De nuevo escuchó las palabras: “¡Ve a predicar el Evangelio! Pondré palabras en tu boca y convertiré a tus enemigos en tus amigos”.

Eso no podría haber sido posiblemente el Señor preguntando. El Señor sabía que ella era una mujer y que era una mujer de color. Jarena pensó que debía ser Satanás transformándose en un ángel de luz. Así que se lo llevó todo al Señor en oración y esta vez Él le dio una visión de un púlpito y una Biblia. En ese momento, ella supo que era del Señor. Obtener la confirmación divina fue la parte fácil, pero acercarse al liderazgo de las iglesias locales fue una historia completamente diferente.

Jarena encuentra la primera oposición a su ministerio

Su viaje para conocer al Reverendo Richard Allen (conocido hoy como el fundador de la Iglesia Episcopal Metodista Africana) estuvo lleno de ansiedad. Se dio la vuelta varias veces hasta encontrar el coraje para finalmente lograrlo. Sus temores disminuyeron cuando se encontró ante él, pero él no estaba tan convencido como ella de su vocación. Él le dijo que los metodistas no permitían a las mujeres predicadoras y eso fue todo. Bueno, por una temporada, una larga temporada.

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Esperando en el Señor

Poco después de hacer su pedido al reverendo Allen, Jarena Lee se casó con el pastor Joseph Lee y se mudó a seis millas de distancia a Snow Hill, Pensilvania. No estaba contenta con la idea de dejar atrás a su amada congregación. Sus temores no eran infundados. Ella nunca “encontró ese acuerdo y cercanía en la comunión y el compañerismo que tuve en Filadelfia, entre mis jóvenes compañeros, ni debería haberlo esperado”.

Sin embargo, en su autobiografía, detalla cómo el Señor la convenció de su error y confirmó la necesidad de su esposo de pastorear las almas en Snow Hill. Ella felizmente se sometió a la voluntad de Dios a pesar de no tener ese fuerte compañerismo con los hermanos creyentes en la congregación.

Durante esa temporada de espera, Jarena también se enfermó gravemente y pensó que era hasta la muerte. Lamentó no haber tenido la oportunidad de predicar y oró fervientemente ante el Señor para que, si esa era Su voluntad, la ayudara a recuperarse. Y recuperarse lo hizo. Pero pasaría algún tiempo antes de que llegara al pleno propósito de su llamado.

Las dificultades y las pruebas estropearon esa temporada de espera. En el espacio de seis años, perdió a cinco miembros de su familia. El último que perdió fue su marido. Entró en una nueva temporada como viuda con un niño pequeño y un bebé de seis meses.

El día que predicó por primera vez

Fue 8 años después de que ella se había acercado originalmente al reverendo Allen que finalmente llegó su momento. Aunque se le había permitido con moderación exhortar y dirigir reuniones de oración, se le impidió predicar. Sin embargo, en una ocasión, el reverendo Allen, en medio de su sermón, parecía incapaz de pronunciar las palabras correctas. Jarena sintió un “impulso sobrenatural” de aprovechar esa oportunidad. Se levantó de un salto y pronunció una exhortación a la iglesia utilizando el pasaje de las Escrituras en Jonás, el versículo al que se había referido el reverendo Allen.

En la exhortación, compartió con la iglesia cómo se sentía como Jonás. Dios la había enviado a predicar a los perdidos, pero se había demorado en hacerlo. Jarena luego se sentó y esperó a que el reverendo Allen la reprendiera. Sin embargo, el Reverendo Allen confirmó que ella efectivamente había hecho la solicitud de predicar 8 años antes, pero él se lo había negado. Luego transmitió que ahora creía que Dios la había llamado a predicar.

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su asombroso ministerio

Eso fue solo el comienzo para Jarena Lee. Pasaría décadas predicando el evangelio de casa en casa y de lugar en lugar, a veces viajando miles y miles de millas. Su audiencia incluía no solo a personas de color, sino también a feligreses blancos. Algunos de ellos eran incluso propietarios de esclavos.

En su autobiografía, relata una historia notable. Un dueño de esclavos conocido por su crueldad y su creencia de que los esclavos no tenían alma asistió a su sermón con la intención, al parecer, de intimidarla. Pero así es Dios y su palabra no volverá vacía. En su lugar, pinchó el corazón del esclavista. Después del sermón, se acercó a ella y le estrechó cálidamente las manos. Ella nunca supo si él se convirtió completamente a Cristo, pero le dijeron que después de su sermón, su comportamiento había cambiado dramáticamente para mejor.

Dios le abrió muchas puertas a Jarena, pero en medio de todas ellas se mantuvo humilde. Siempre parecía asombrada de que Dios la hubiera escogido como un vaso para alcanzar a los perdidos. Jarena debe haber llevado a miles a Cristo, pero ella siempre le dio la gloria a Dios.

Lecciones aprendidas de la historia de Lee de Jarena

Su voluntad de esperar en Dios

Ocho años parece mucho tiempo de espera para comenzar su ministerio, pero el tiempo de Dios no siempre es nuestro tiempo. David esperó más de una década antes de ser coronado formalmente como rey. José esperó mientras era esclavo y luego en prisión antes de tomar su posición como segundo del faraón. Moisés esperó 40 años antes de que Dios se le apareciera en una zarza ardiente. Siempre hay una temporada de espera, pero a través de ella desarrollamos paciencia y resistencia espiritual.

Su obediencia al Señor

Debido a que fue una pionera, podríamos cometer el error de pensar que su coraje y audacia fueron el resultado de la terquedad o la determinación de su carácter. Esos pueden haber jugado un papel, pero lo que está claro para mí es que su audacia nació de la obediencia. Jarena no quería ser predicadora. No se creía capaz y ciertamente no quería enfrentar las barreras sociales que se le presentaban como mujer y como persona de color. Ella sólo quería ser obediente al Señor.

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Su sumisión y obediencia a la voluntad de Dios se hizo evidente en su relato de lo incómoda que estaba en medio de su nueva congregación, después de su matrimonio. Al principio, ella se resistió, pero una vez que recibió la confirmación de Dios de que Él quería que su esposo cuidara de las ovejas allí, se sometió con alegría a la voluntad de Dios. “…Me convencí de mi error, e inmediatamente, con un corazón gozoso, me rendí al espíritu correcto en el Señor.”

Era la temporada para que su esposo pastoreara y predicara. No de ella. Y nunca se trató de lo que era cómodo para ella, sino de lo que era mejor para los de esa nueva congregación. Pero cuando llegó su turno, arrasó las barreras sociales porque permitió que Dios fuera delante de ella. Su verdadera fuerza no estaba en su ambición, sino en saber que su fuerza venía del Señor.

su humildad

Jarena Lee nunca se vio a sí misma como algo grandioso. Siempre se vio a sí misma como un “instrumento débil” de Dios. Innumerables veces en su biografía, alaba a Dios por Su victorias cuando la gente vendría a Cristo por sus sermones. En su mente, nunca se trató de ella. Se trataba de Él y de las almas perdidas que necesitaban ser salvadas.

De la misma manera, cuando pensamos en nuestros propios ministerios, debemos recordar que nunca se trata de nosotros. Se trata de lo que podemos lograr para Dios y para Su reino.

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Sufrimiento

Jarena conoció el sufrimiento de una manera que los occidentales nunca hemos conocido. Para empezar, lidió con la oposición a su ministerio no solo por el color de su piel, sino por ser mujer. También perdió a su esposo y a numerosos miembros de su familia. Y ella nunca fue rica y muchas veces se encontró sin dinero. Sin embargo, el poder de Dios impulsó su evangelismo.

Es un recordatorio de que Dios no promete riquezas ni salidas claras en esta vida. Debemos estar agradecidos por cada momento y tener una mente eterna.

Mi corazón suspiró cuando la memoria me trajo la imagen, y los recuerdos de otros días se agolparon sobre mí. ¡Pero por qué, corazón mío, suspiras! Ha cesado en su trabajo, y aquí veo que sus obras siguen. Será suficiente, si estos, el pueblo de su cuidado, avanzan y ganan el reino. Será suficiente si, en el último día, “para el cual fueron hechos todos los demás días”, cruzamos las puertas de la ciudad y volvemos a vivir juntos donde la muerte no puede entrar y las separaciones son desconocidas. ¡Cesad, pues, lágrimas mías, un poco, corazón palpitante mío! y el césped que cubre a mi compañero, quizás te cubra a ti, ¡un poco, alma mía! Si fiel, y el Dios de la viuda te llamará de este valle de lágrimas y dolores para descansar en las mansiones que el Salvador ha ido a preparar para su pueblo. “Bueno es lo que Dios da, justo lo que Él quita.

Jarena Lee al recordar a su difunto esposo. De su autobiografía, Experiencia Religiosa y Diario de la Sra. Jarena Lee.

Ella dejó que el Espíritu Santo le enseñara

La historia de Jarena me recuerda mucho a la mujeres que lideran la iglesia clandestina en Irán. Son mujeres de oración que buscan la sabiduría del Espíritu Santo en cada decisión, al igual que Jarena.

Eso no significa que ella no estuviera bien versada en las escrituras. Ella conocía bien la Biblia y eso en sí mismo es increíble ya que fue autodidacta con solo tres años de educación formal. Al leer su autobiografía, su dominio y amor por las Escrituras son evidentes. Pero tenemos mucho que aprender de su confianza en el Espíritu Santo.

Cuando venga el Espíritu de verdad, él os guiará a toda la verdad, porque no hablará por su propia cuenta, sino que hablará todo lo que oiga, y os anunciará las cosas por venir.

I Juan 16:13

Mucho del cristianismo carece de escuchar la guía del Espíritu Santo, especialmente del cristianismo occidental. Por ejemplo, leer nuestra Biblia se convierte en un ejercicio intelectual si no nos asociamos con Dios para nuestro entendimiento. Aún más pronunciada, es la falta de esfuerzo intencional de dejar que el Espíritu Santo guíe cada uno de nuestros movimientos. ¡Que mujeres como Jarena y los líderes cristianos iraníes nos inspiren a buscar su guía con más frecuencia!

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Un pensamiento final

Muchos pueden sentirse incómodos con la idea de que Jarena Lee era un predicador. ¿No es ese el ámbito de los hombres? Sé que muchos hoy en día podrían estar en desacuerdo con el hecho de que ella enseñó a los hombres predicando desde el púlpito. ¿No está eso en contradicción con 1 Timoteo 2:12? Es curioso que la propia Jarena pareció pensar eso inicialmente y por qué al principio creyó que la visión era del mismo Satanás. Ciertamente vale la pena discutirlo con más detalle, pero lo dejaré para otro blog. Pero lo que no se puede negar es el fruto que ella dio y los miles que vinieron a Cristo por su evangelismo.

Los dejo con una cita final con los pensamientos de Jarena sobre el tema de la predicación de las mujeres.

¡Oh, cuán cuidadosos debemos ser, no sea que a través de nuestros estatutos de gobierno y disciplina de la iglesia, desprestigiemos incluso la palabra de vida! Por más indecoroso que pueda parecer hoy en día que una mujer predique, debe recordarse que nada es imposible para Dios. ¿Y por qué se debe pensar que es imposible, heterodoxo o impropio que una mujer predique si el Salvador murió tanto por la mujer como por el hombre?
Si el hombre puede predicar, porque el Salvador murió por él, ¿por qué no la mujer, siendo que él murió por ella también? ¿No es un Salvador completo, en lugar de la mitad? Como parecerían hacerlo parecer aquellos que creen que es incorrecto que una mujer predique.
¿Acaso María no predicó primero al Salvador resucitado, y no es la doctrina de la resurrección el clímax mismo del cristianismo? ¿No depende de esto toda nuestra esperanza, como argumenta San Pablo? Entonces, ¿no predicó María, una mujer, el evangelio? porque ella predicó la resurrección del Hijo de Dios crucificado. Pero algunos dirán que María no expuso la Escritura, por lo tanto, no predicó, en el sentido propio del término. A esto respondo, puede ser que el término predicar en esos tiempos primitivos no significara exactamente lo que ahora significa; tal vez era mucho más simple entonces que ahora; si no fuera así, los pescadores ignorantes no podrían haber predicado el evangelio en absoluto, ya que no tenían conocimiento. …………….En cuanto a mí, estoy plenamente seguro de que el Señor me ha llamado a trabajar conforme a lo que he recibido, en su viña. Si no lo ha hecho, ¿cómo podría dar testimonio consistentemente a favor de mis pobres trabajos, en despertar y convertir a los pecadores?

De su autobiografía, Experiencia Religiosa y Diario de la Sra. Jarena Lee.

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