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El sufrimiento en la Biblia: ¿Deben sufrir los cristianos?

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Cuando tomamos la decisión de seguir a Cristo por primera vez, muchos de nosotros estábamos llenos de alegría, entusiasmo y pasión. Pero a medida que pasaban los años y el dolor del mundo nos abrazaba, la mayoría de nosotros, en algún momento u otro, nos preguntábamos por qué Dios nos dejaba sufrir. El sufrimiento es innegablemente parte de la existencia humana, pero ¿qué enseña la Biblia sobre el sufrimiento? ¿Por qué Dios permite el sufrimiento? ¿Y deben sufrir los cristianos?

Dos puntos de vista opuestos sobre el sufrimiento en la Biblia

Hay dos puntos de vista cristianos principales sobre el sufrimiento en la Iglesia occidental. Un grupo acepta el sufrimiento como parte del estilo de vida cristiano. No sufrir es no ser cristiano. Aunque no se expresa verbalmente de esta manera, se da a entender desde el púlpito. El otro punto de vista rechaza el sufrimiento y alienta a los cristianos a usar cosas como la fe, la oración y los decretos para dar forma al mundo que los rodea. Pero, ¿qué punto de vista es bíblico?

Veamos cada punto de vista por separado y el apoyo bíblico para ello.

Punto de vista 1: Los cristianos deben aceptar el sufrimiento

Los cristianos que aceptan el sufrimiento a menudo nos recuerdan que la persecución seguirá al creyente cristiano según las palabras de Jesús.

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Juan 15:20 Acordaos de la palabra que os dije: 'Un siervo no es mayor que su señor.' Si ellos me persiguieron, también te perseguirán a ti. Si cumplieron mi palabra, también cumplirán la tuya. (NBLA)

Sí, el costo del discipulado es alto. Las palabras de Jesús nos recuerdan inequívocamente que seguirlo no sería fácil.

Jesús también nos dice en su Sermón de la Montaña que nos gocemos y estemos contentos en el sufrimiento porque nuestra recompensa será grande en el cielo.

Mateo 5:10-12 Bienaventurados los que padecen persecución por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados seréis cuando otros os injurien y os persigan y digan toda clase de mal contra vosotros falsamente por mi causa. Gozaos y alegraos, porque vuestra recompensa es grande en los cielos, porque así persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros. (NBLA)

Esta idea se repite en las epístolas paulinas (cartas escritas por el apóstol Pablo). Pablo había sufrido de un “aguijón en la carne” y había buscado a Dios para que lo aliviara. La respuesta de Dios fue simple. Su respuesta fue: “No”.

2 Corintios 12:9-10 Pero él me dijo: “Te basta mi gracia, porque mi poder se perfecciona en la debilidad”. Por tanto, de buena gana me gloriaré más en mis debilidades, para que repose sobre mí el poder de Cristo. Por amor de Cristo, entonces, estoy contento con las debilidades, los insultos, las penalidades, las persecuciones y las calamidades. Porque cuando soy débil, entonces soy fuerte. (NBLA)

Lo que esta vista hace bien

Según las escrituras, se espera sufrimiento en este mundo, especialmente para el seguidor de Cristo. Además, de vivir en un mundo sumido en la corrupción y las consecuencias naturales de esa corrupción, como seguidores de Cristo probablemente veremos persecución en varios niveles debido a nuestra fe. Los cristianos que abrazan el sufrimiento no se equivocan en ese sentido. Está claramente establecido en las Escrituras y también puede tener un propósito.

El sufrimiento, aunque desagradable, produce fuerza de carácter y la capacidad de adaptarse mejor a las circunstancias futuras. Personalmente, no deseo deshacer todas las cosas que viví en mi infancia. Aunque difícil y traumático, no creo que hoy sea la misma persona. No creo que me hubiera gustado ser la persona en la que me habría convertido.

Las deficiencias de esta vista

El defecto principal de este punto de vista no es tanto la doctrina subyacente detrás de él, sino el énfasis excesivo en el sufrimiento. Tiende a llevar a las congregaciones a glorificar el sufrimiento mismo. En su extremo, ha llevado a los cristianos a menospreciar a otros cristianos que en la superficie no han sufrido nada o han sufrido poco.

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El énfasis excesivo también conduce a una mala interpretación de las razones subyacentes por las que debemos esforzarnos por contentarnos con el sufrimiento. El malentendido no es a nivel teológico por parte de quienes definen la doctrina, sino cómo todos los días los creyentes interiorizamos un mensaje constante de sufrimiento. Se van con la impresión de que el sufrimiento mismo es bueno. Sin embargo, si ese fuera el caso, habría sufrimiento en el paraíso. El sufrimiento no es lo que Dios pretendía y por qué toda la creación será redimida.

Apocalipsis 21:4 Enjugará toda lágrima de sus ojos, y la muerte no será más, ni habrá más llanto, ni llanto, ni dolor, porque las cosas anteriores han pasado. (NBLA)

Entonces, ¿por qué deberíamos contentarnos con el sufrimiento? Bíblicamente, debemos esforzarnos por reconocer nuestra debilidad en medio del sufrimiento para que “el poder de Cristo repose sobre mí”, como lo declara Pablo en 2 Corintios 12 (arriba). Es un acto de humildad recordarnos a nosotros mismos que no es por nuestro propio poder que logramos algo, sino por el poder de Dios. El énfasis está en el el poder de Dios para superar periodos de dificultad. Eso estaba en el corazón de Dios permitiendo que el “aguijón en la carne” de Pablo permaneciera.

Irónicamente, debido a que el sufrimiento se enfatiza demasiado, lo que queda fuera de la conversación por este punto de vista es el poder de Dios para cambiar las circunstancias. aquí en la tierra. Reconocen que Dios es todopoderoso y soberano, pero solo en la medida de poder soportar el sufrimiento actual y aceptar que todo lo que nos sucede es la voluntad de Dios. La lógica dice, si es Su voluntad, por lo tanto, debemos aceptar nuestras circunstancias y no tratar realmente de cambiarlas.

Irónicamente, debido a que se enfatiza demasiado el sufrimiento, lo que queda fuera de la conversación por este punto de vista es el poder de Dios para cambiar las circunstancias aquí en la tierra. Compartir en X

Esa actitud tiene un doble efecto. Primero, a nivel doctrinal, muchos teólogos rechazan la posibilidad de que los milagros iniciados por los creyentes, como los que se vieron en la iglesia primitiva, puedan suceder hoy. En segundo lugar, incluso si a nivel doctrinal se aceptan los milagros iniciados a través de las acciones u oraciones de los creyentes, a nivel práctico hay timidez en la oración y una falta de creencia de que si uno ora, puede llegar una respuesta milagrosa real.

Por ejemplo, una persona puede orar para que un ser querido sea sanado, pero en realidad no cree que esa persona sea sanada. Las oraciones entonces se enfocarán más en los esfuerzos de los médicos y la fuerza para resistir. Sin embargo, rara vez entre los creyentes que abrazan el sufrimiento de esta manera he visto la confianza de que una respuesta milagrosa espera al final de la oración por sanidad. Efectivamente, este tipo de actitud niega el poder de Dios. ¡No es de extrañar que a menudo falten milagros en las iglesias que adoptan esta doctrina!

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Estar contento en las dificultades (contento en el poder de Dios para ayudarlo a superarlo en lugar del sufrimiento mismo) tampoco significa que no debamos tratar de cambiarlo. Jesús mismo enseñó a sus discípulos lo siguiente:

Mateo 10:23 Cuando os persigan en una ciudad, huid a la otra, porque de cierto os digo que no habráis recorrido todas las ciudades de Israel antes que venga el Hijo del Hombre. (NBLA)

Sin embargo, cuando una visión del mundo glorifica el sufrimiento, muchos buscan no cambiarlo. Esto puede entorpecer grandemente nuestro trabajo o ministerio. Hay momentos, tal como lo identificó Jesús anteriormente, en los que debemos buscar huir de él. No necesariamente para evitarlo, sino porque las circunstancias dolorosas pueden ser tan restrictivas que seamos incapaces de cumplir el propósito que Dios nos ha dado. Y a veces es un vuelo físico, pero a veces involucra oraciones poderosas que mueven montañas y el uso de dones espirituales que son sobrenaturales (más abajo).

Artículo relevante: Cómo ayudar a alguien a superar el sufrimiento extremo

Punto de vista 2: Los cristianos no deben sufrir

En el otro extremo del espectro está la creencia de que los cristianos no deben sufrir. Se nos ha inculcado el poder del Espíritu Santo, el poder de la resurrección, y por lo tanto debemos ser capaces de cambiar nuestras circunstancias por el poder de Dios. El poder de creer para recibir es central. El “evangelio de la prosperidad” cae dentro de este punto de vista.

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Creer para recibir se basa en Marcos 11: 23-24

De cierto os digo, cualquiera que diga a este monte: 'Quítate y échate en el mar', y no dudare en su corazón, sino que creyere que será hecho lo que dice, le será hecho. Por eso os digo que todo lo que pidiereis en oración, creed que lo habéis recibido, y será vuestro. (ESV)

Esto también se repite en Mateo 17:20 durante una lección sobre cómo expulsar demonios difíciles.

Él les dijo: “Por vuestra poca fe. Porque de cierto os digo, que si tuviereis fe como un grano de mostaza, diréis a este monte: Pásate de aquí allá, y se pasará, y nada os será imposible. (NBLA)

Hay numerosos ejemplos dentro de los Evangelios y el Libro de los Hechos sobre cómo los primeros discípulos de Jesús también realizaron milagros. Pudieron expulsar demonios, sanar a los enfermos y presenciaron la intervención de ángeles de formas sobrenaturales. Aquellos que aceptan el sufrimiento muchas veces afirman que esas habilidades solo se les dieron a la iglesia primitiva y ya no están disponibles en la actualidad. Aquellos que rechazan el sufrimiento creen que todo esto está disponible aquí y ahora.

Otro principio central de este punto de vista es que la falta de fe puede afectar los resultados. En Mateo 13:58, refiriéndose a la ciudad natal de Jesús, dice,

Y no hizo allí muchos milagros, a causa de la incredulidad de ellos.(NBLA)

A la inversa, en varias ocasiones, Jesús mencionó la creencia de una persona cuando realizaba milagros. Según las Escrituras, parece haber una conexión clara entre la creencia y los resultados.

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Lo que esta vista hace bien

Aunque cada lado puede hacer sus propios argumentos doctrinales y sacar versos para probar su punto, personalmente he visto creer y recibir en acción. He visto milagros realizados ante mis ojos. Puedes leer mi artículo, “Cómo la fe infantil puede activar milagros”, para ver cómo Dios realizó un evento meteorológico sobrenatural. No una, sino varias veces.

Los milagros están tan disponibles hoy como lo estaban en los tiempos de Moisés o Jesús cuando la gente los iniciaba. Hay iglesias que casi nunca ven milagros sobrenaturales, pero hay otras donde es un lugar común. Las historias que provienen de las iglesias subterráneas son asombrosas. Las Escrituras tienen prioridad, pero cuando tienes dos doctrinas que pueden sustentarse en las Escrituras, no puedes ignorar la evidencia moderna.

Por ejemplo, si una doctrina dice que ya no es posible expulsar un demonio de una persona y otra dice que es posible, ¿cuál tiene razón? Si veo que alguien echa fuera un demonio, debo inclinarme por este último.

Personalmente vi a mis padres expulsar un demonio de mi hija de dos años. (Puedes leer un poco más sobre eso en mi blog, “Los cinco mejores libros de guerra espiritual para leer.”) Fue un evento que nos sacudió profundamente a mi esposo ya mí. Y aunque se puede argumentar que un adulto está "actuando", es más difícil argumentar que un niño de dos años, que nunca antes había visto que eso sucediera, cuyo comportamiento cambió drásticamente inmediatamente después y que nunca ha sido el lo mismo desde (para mejor).

Personalmente, creo que las doctrinas que afirman que los dones "milagrosos" ya no están disponibles hoy en día tienen un argumento bíblicamente más débil que se basa solo en las escrituras. Aunque no puedo ahondar más en esto ahora por cuestiones de tiempo y espacio, la escritura es bastante directa sobre los dones espirituales. 1 Corintios 12:9-10 nos dice que Dios dio varios dones a los creyentes nacidos de nuevo.

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…a otro fe por el mismo Espíritu, a otro dones de curación por un Espíritu, a otro el obra de milagros, a otro profecía, a otro la capacidad de distinguir entre espíritus, a otro varios clases de lenguas, a otro el interpretación de lenguas. (NBLA)

Negar que esto pueda suceder hoy es negar el poder de Dios.

En qué se equivoca esta vista

El problema con aquellos que adoptan este punto de vista es que tienden a ignorar las escrituras sobre el sufrimiento como parte de nuestra vida en esta tierra corrupta. El resultado es una tendencia de los creyentes a glorificar el milagro (en lugar del hacedor de milagros, Dios) y volverse egocéntricos. El otro problema es que la gente busca creer y recibir por razones puramente egoístas. Esa es la desafortunada realidad del “evangelio de la prosperidad”.

Santiago 4:3 Pedís, y no recibís, porque pedís mal, para consumirlo en vuestros deseos. (RV)

“Creer para recibir” y los dones “milagrosos” nunca fueron destinados a ser usados ​​para nuestra propia codicia o egoísmo. Eso iría completamente en contra del mensaje del evangelio. Cuando Jesús les dio a sus discípulos las palabras acerca de mover montañas o creer y recibir, estaban en el contexto de su entrenamiento para sus ministerios. ¿Se convirtieron los discípulos de Jesús en hombres ricos? No, la mayoría fueron martirizados. Sin embargo, continuaron realizando grandes milagros. ¿Con qué propósito? ¿Para su propia gloria? De nada. Fue por el bien de difundir el mensaje del evangelio. Fue por razones ajenas a ellos mismos.

Creer para recibir y los dones "milagrosos" nunca fueron destinados a ser utilizados para nuestra propia codicia o egoísmo. Eso iría completamente en contra del mensaje del evangelio. Compartir en X

En pocas palabras, Cualesquiera que sean los principios a los que nos aferramos sobre creer y recibir y el uso del don "milagroso", siempre debe ser por el amor a los demás y, lo que es más importante, por el amor de Dios. Debe ser por causa del evangelio, para que tengamos éxito en nuestros ministerios para Su gloria, para traer a otras personas a Cristo o aliviar el sufrimiento de otros.

Mi experiencia con ambas vistas

Quería proporcionar una nota rápida sobre mi experiencia con ambas vistas. Crecí en una iglesia donde creer y recibir era una doctrina común. Incluso había un libro en mi estante llamado “Los cristianos deberían ser prósperos”. Crecí rechazando el sufrimiento y creyendo que las dificultades de las personas eran el resultado de sus propias acciones o falta de fe. ¡Qué equivocado estaba!

A pesar de mi orgullo y arrogancia, había algo que era común para mí en ese entonces, caminaba con pura confianza en la capacidad de Dios para hacer que sucedieran grandes cosas. Puertas imposibles se abrirían. Los problemas imposibles se resolverían. Y cosas imposibles sucedían para otros creyentes en mi Iglesia a mi alrededor.

Avance rápido décadas después, y estaba rodeado de personas que enfatizaban demasiado el sufrimiento. Mi propio orgullo y arrogancia rápidamente se hicieron evidentes y crecí espiritualmente en ese sentido, pero mi fe en Dios haciendo lo imposible vaciló. El miedo se hizo más común. Cuestioné la bondad de Dios y si realmente podía hacer las cosas que dijo que podía hacer en la Biblia.

Eso me ha llevado recientemente a reflexionar sobre el sufrimiento y su lugar en la vida cristiana. Mientras oraba y le pedí a Dios que me aclarara, la respuesta que recibí fue esta: debes ver el sufrimiento desde el punto de vista de un guerrero.

La visión del sufrimiento del guerrero

¿Cómo podemos reconciliar las escrituras claras sobre el sufrimiento en esta vida con aquellas sobre Dios realizando milagros y la doctrina de Jesús sobre creer y recibir? Un Dios que puede realizar milagros ciertamente puede eliminar el sufrimiento de la vida de las personas, ¿verdad?

La clave se encuentra en 2 Timoteo 2:3-4

Participa en el sufrimiento como buen soldado de Cristo Jesús. Ningún soldado se enreda en ocupaciones civiles, ya que su objetivo es complacer a quien lo alistó.

Estas palabras fueron escritas por Pablo hacia el final de su vida mientras estaba en prisión. Fue una época difícil y solitaria. Y en esa temporada animó a la iglesia primitiva a compartir el sufrimiento como un “buen soldado”. La redacción parece ser alegórica, pero no lo es.

Efesios 6: 12 confirma que estamos en una especie de guerra.

Porque no luchamos contra la carne y la sangre, sino contra los gobernantes, contra las autoridades, contra los poderes cósmicos sobre esta oscuridad presente, contra las fuerzas espirituales del mal en los lugares celestiales. (NBLA)

Nuestra guerra puede no ser física, pero no obstante es una guerra. Entonces, analicemos un poco la naturaleza de la guerra y el soldado para ayudarnos a saber dónde ubicar el sufrimiento en nuestro contexto actual.

En la guerra, el sufrimiento es inevitable

La guerra es sufrimiento. Por definición, hay conflicto y el dolor y la pérdida son inevitables. Por lo tanto, ningún soldado entra al campo de batalla creyendo que saldrá sin un rasguño. Al comienzo de una batalla, incluso un soldado que nunca antes ha experimentado un combate espera golpes y magulladuras. Los guerreros curtidos en la batalla son más realistas y saben que es probable que sufran heridas graves e incluso la muerte.

De la misma manera, en esta guerra espiritual en la que estamos, debemos esperar experimentar manifestaciones externas de esa batalla. Desafortunadamente, lo que sucede en el reino invisible espiritual se desarrolla de una manera muy física.

De la misma manera, en esta guerra espiritual en la que estamos, debemos esperar experimentar manifestaciones externas de esa batalla. Desafortunadamente, lo que sucede en el reino invisible espiritual se desarrolla de una manera muy física. Compartir en X

Causas del sufrimiento en la guerra

¿Quién inicia el sufrimiento? En la guerra, el sufrimiento es iniciado por el enemigo, el medio ambiente y los oficiales al mando del soldado. El enemigo inflige dolor para lograr su objetivo sin importar las consecuencias para quienes se encuentran en su camino.

El entorno también puede causar sufrimiento y se convierte en un obstáculo que el soldado debe sortear, superar y soportar. Por ejemplo, el mal tiempo, como el calor o el frío extremos, pueden hacer que la misión del guerrero sea casi insoportable.

Finalmente, los propios oficiales del soldado pueden infligir dolor para entrenar al soldado en preparación para el campo de batalla. Lo harán pasar por un entrenamiento agotador para que no lo tomen desprevenido durante el combate. Pregúntele a cualquier graduado de la escuela SEER o RANGER cuán dolorosa y tortuosa puede ser esa experiencia.

Causas del sufrimiento en esta vida

Ves la conexion? El sufrimiento en esta vida a veces viene de la mano de Satanás, nuestro enemigo. No nos ama e infligirá tanto dolor como sea posible siempre que pueda para lograr sus propios objetivos malvados. Satanás puede hacer que alguien se enferme, por ejemplo.

El sufrimiento también puede ser causado por nuestro entorno, la naturaleza corrupta de nuestros propios cuerpos y el mundo. En otras palabras, podemos enfermarnos debido a un defecto genético en nuestro cuerpo.

Finalmente, hay momentos en que Dios permitirá o iniciará el sufrimiento como lo hizo con Pablo. ¿Por qué? Para entrenarnos para depender de Él y para entrenarnos para la guerra espiritual al podarnos, formarnos y moldearnos. Porque él sabe que en esta guerra es posible que tengamos que soportar obstáculos cada vez mayores a medida que nuestros ministerios crecen y se mueven hacia territorios más peligrosos. Él, por lo tanto, nos está preparando para “un tiempo como este”.

Las armas de guerra

Aunque un soldado espera sufrir, ningún soldado va al campo de batalla sin sus armas o defensas adecuadas. Tampoco entra al campo de batalla con una actitud derrotista. No puede, ya que es primordial para el suicidio. Si camina por “tierra de nadie” con las armas bajas y las defensas inoperables, será derribado.

De la misma manera, los cristianos que no usen las herramientas que Dios les ha dado, serán sacudidos de un lado a otro. Sufrirán innecesariamente. Si hubiera elegido creer que el sufrimiento de mi hija era “la voluntad de Dios” y no hubiera permitido que mis padres expulsaran al demonio que la atormentaba, ella todavía estaría hoy caminando con esa nube sobre ella. Ella habría sufrido y nuestra familia habría sufrido por eso. Habríamos permitido innecesariamente que continuara el dolor que se superaba fácilmente con herramientas espirituales.

Aunque no hay nada que un soldado pueda hacer para evitar el sufrimiento invocado por su oficial al mando para su entrenamiento, hay mucho que puede hacer contra el enemigo y para moldear su entorno. Lo mismo para el cristiano. No hay nada que podamos hacer para liberarnos del sufrimiento que Dios ha permitido para nuestro entrenamiento, pero hay mucho que podemos hacer contra el enemigo y para moldear nuestro entorno espiritual como lo hicimos con nuestra hija.

¿Cuáles son algunas de las cosas que podemos hacer y cuáles son esas herramientas espirituales?

  • La Fe de un grano de mostaza para mover montañas.
  • Creer para recibir cuando oramos.
  • Dones espirituales para incluir los sobrenaturales.
  • Expulsando demonios.
  • Usando la verdad de la palabra de Dios.
  • Armadura de Dios como se encuentra en Efesios 6.
  • Esa no es una lista exhaustiva, pero es un buen lugar para comenzar.

Un ejemplo práctico de la visión del sufrimiento de un guerrero

Un ejemplo perfecto de cómo aprender a ser pacientes en el sufrimiento y, sin embargo, usar las herramientas a nuestra disposición se encuentra en Santiago 5:7-20. Resume el sufrimiento en la Biblia.

Esta sección de las Escrituras comienza alentando al creyente cristiano a ser paciente en medio de la dificultad y luego les pide que miren a los profetas de antaño como ejemplo.

Santiago 5:10 Hermanos, tomad como ejemplo de sufrimiento y paciencia a los profetas que hablaron en el nombre del Señor. (NBLA)

Muchos de los profetas de Dios sufrieron mucho y fueron perseguidos. No podemos negarlo y debemos aprender de su ejemplo. (Recomiendo mi diario que lo guiará a través de un Salmo de “sufrimiento”, escrito por uno de los profetas de Dios, Asaf.)

Sin embargo, el discurso no termina con exhortaciones a la paciencia. Ese no es el fin de la historia. El discurso es seguido rápidamente por instrucciones para orar con fe y da un ejemplo de cómo es la oración de fe. Él menciona cómo Elías oró fervientemente para que no lloviera, y no llovió y luego oró de nuevo y llovió. Esa fue una oración que produjo milagros y, sin embargo, ¿cuántos de nosotros realmente creemos que veremos milagros cuando oramos?

Artículo relevante: Cómo la fe infantil puede activar milagros

No queremos ser cristianos que enfatizan demasiado el sufrimiento y niegan el poder de Dios. Tampoco queremos ser cristianos que andan por ahí usando las herramientas que Dios nos dio y negando la guerra en la que estamos.

Así que adelante soldado cristiano, camina hoy creyendo en el poder de Dios. Sí, espera sufrir ya que estamos en una guerra espiritual. Pero también espera milagros. Ore con la expectativa de ver el poder de Dios desplegarse ante usted.

Un buen lugar para empezar: Los cinco mejores libros de guerra espiritual para leer

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