Sirviendo a los Grises: Cómo una Iglesia Pequeña Puede Hacer la Diferencia

Actualmente está viendo Sirviendo a los grises: cómo una iglesia pequeña puede marcar la diferencia
*Esta publicación puede tener enlaces de afiliados, lo que significa que puedo recibir comisiones si elige comprar a través de mis enlaces (sin costo adicional para usted). Como asociado de Amazon, gano con las compras que califican. Lea la divulgación completa haga clic aquí
Cómprame un café

La mayoría de los viernes por la mañana, Iglesia Comunitaria Nueva Visión está lleno de actividad. Los estacionamientos están llenos, la gente entra y sale en tropel y los voluntarios se apresuran. Esta no es su actividad habitual de servicio en la iglesia. No, estos son los días en que New Vision Community Church ofrece comestibles gratis a los ancianos a través de su programa Silver Star. Es uno de sus muchos ministerios en curso y mis hijas y yo estábamos felices y orgullosas de ser parte de todo. Vimos de primera mano cómo una iglesia pequeña puede marcar la diferencia en una comunidad más grande.

Guárdalo en Pinterest!

imagen de iglesia pequeña puede hacer una diferencia

La planificación y la preparación previa son críticas para el éxito

Esta no es una operación al azar. Al contrario, es una máquina bien engrasada.

Cada semana, la iglesia y sus voluntarios se preparan para recibir de 150 a 300 personas y proporcionarles alimentos gratis. A principios de la semana, Pastora Lucy, como se la conoce en Laredo (y que también es mi mamá), hace un esfuerzo para asegurarse de que haya suficiente inventario de productos alimenticios. Esto incluye productos perecederos como productos horneados y frutas y/o verduras frescas cuando estén disponibles, para acomodar a aquellos que recogerán su "mandado" el viernes.

Cuadernos cristianos para niñas Imagen para anuncio

Si el inventario es insuficiente, un conductor voluntario y/o mi papá, el pastor principal, recogerán los bienes donados de varios lugares alrededor de Laredo y los entregarán a la iglesia para que otros voluntarios puedan empacarlos en bolsas de supermercado. Cosas como frijoles y arroz generalmente se donan a la iglesia a granel. Esos deben volver a empaquetarse en bolsas más pequeñas primero antes de colocarse en las bolsas de supermercado que se distribuyen a los ancianos.

una iglesia pequeña puede marcar la diferencia
Mis chicas empacando productos a granel.

Hay muchas partes móviles y cada parte tiene un conjunto designado de voluntarios que garantiza que su parte funcione y esté lista. Por ejemplo, un equipo formado por marido y mujer es responsable de los productos secos y de clasificarlos en bolsas individuales para que los ancianos reciban una amplia variedad de productos. Vienen fielmente todas las semanas y empacan bolsas de papel con cosas como arroz, pastas, frijoles, papas fritas, aderezos para ensaladas, miel, bebidas embotelladas y sí, incluso chocolate o algún otro tipo de dulce.

Todos los voluntarios en cubierta

El día del evento, todos están en su lugar. La asistente administrativa de la iglesia tiene una mesa de registro preparada donde cada persona presentará su identificación y verificará dos veces que efectivamente estaban programados para recoger esa semana. Esto se hace para prevenir el fraude y para asegurar que cada "abuela" y "abuelo", como les gusta llamarlos a mis hijas, reciban su parte del mes.

El personal de la cocina tiene café y pasteles disponibles para que los ancianos los disfruten antes de recoger sus bienes y un fiel sirviente dirige la adoración y comparte el evangelio en el santuario para aquellos que quieran participar. Los pastores caminarán para asegurarse de que todo funcione sin problemas, saludarán a los visitantes y colaborarán cuando y donde vean una necesidad.

En la parte trasera de la iglesia, los voluntarios están moviendo bolsas y entregándoselas a los ancianos a medida que van llegando. Si una persona está demasiado débil para caminar, se le indica amablemente que se estacione y un corredor recogerá sus compras por ella.

una iglesia pequeña puede marcar la diferencia
Joven voluntario esperando pacientemente antes de la gran carrera.

A veces se necesita un acto de fe

El mismo proceso se repite semana tras semana. Sin embargo, muchas veces no hay suficiente inventario para satisfacer la demanda de los viernes, pero esto rara vez perturbará a los pastores. Hacen lo que pueden, raspan de todos los rincones de la iglesia, pero en su mayoría confían en Dios y esperan pacientemente Su provisión. Lo que no harán es cancelarlo.

su diario de obra maestra

Artículo relevante: Cómo hacer que las personas se sientan bienvenidas en la iglesia

Y Dios ha sido fiel; los ancianos han recibido su “mandado” todos los viernes que la iglesia lo ha programado desde el inicio de este ministerio en 2008. En varias ocasiones cuando ha habido escasez, una donación importante de alimentos llega a Nueva Visión el día anterior y, a veces, incluso ese misma mañana. Los pastores y sus voluntarios están acostumbrados a operar en esta incertidumbre. Personalmente, me estaría tirando de los pelos.

Un equipo anterior de misioneros saludando a los ancianos.

Aprendiendo de mi experiencia

He estado en esta iglesia muchas veces. Sin embargo, en el pasado, estaba principalmente de vacaciones y visitando a mis padres y no estaba completamente absorto en el alcance total del trabajo y la preparación que conlleva algo como esto. Esta vez, mis hijas y yo empacamos bolsas de supermercado, clasificamos y reempacamos productos a granel, movimos el inventario de una habitación a otra e interactuamos con las personas dulces que vinieron a recoger su "mandado".

Creo que podría haber perdido algunas libras esa semana solo por el aspecto físico del trabajo. Me conmovió el arduo trabajo de los voluntarios y su fidelidad al servicio. Y pude comprender mejor a mis padres y la cantidad de planificación logística que se requiere para administrar este ministerio y muchos otros que forman parte de New Vision Community Church. Tienen una gran carga sobre sus hombros. Los programas Silver Star se realizan además de los servicios religiosos normales los domingos, estudios bíblicos, sesiones de oración, consejería y otros ministerios no tradicionales.

regalos de cuaderno para mujeres

El secreto del éxito de la iglesia

Proporcionar comestibles gratis a unas 1000 personas cada mes (y esto no incluye los comestibles gratuitos que se dan a la gente pobre en las afueras de Laredo) no es una empresa barata. ¿Cómo puede la iglesia permitirse esto?

La iglesia tiene solo alrededor de 100 miembros y la mayoría son personas de escasos recursos. Los diezmos de la iglesia apenas cubren la cuenta de electricidad de la iglesia. Entonces, ¿cómo es eso posible?

  • En primer lugar, es la fe fuerte de los líderes y voluntarios de la iglesia que Dios vendrá a través de ellos.
  • En segundo lugar, es un trabajo duro. Apenas podía seguir el ritmo de las personas que trabajaban a mi lado. De verdad, me avergonzaron y siempre me consideré un gran trabajador (sí, poco sabía).
  • En tercer lugar, la iglesia, a través de la gracia de Dios, ha construido una relación extraordinaria con organizaciones, empresas e individuos que brindan donaciones para hacer realidad algunos de estos ministerios. 
  • Por último, la iglesia opera fuera de la caja. Financian muchos de sus ministerios administrando un café sin fines de lucro, una tienda de comestibles sin fines de lucro y un rancho en funcionamiento.

Consideraciones Finales:

Mis hijitas no entenderán nada que tenga que ver con la logística ni apreciarán todas las piezas móviles de estos ministerios. Probablemente recordarán en su mayoría los sombreros tontos que tenían que usar al empacar alimentos y tener que trabajar, "durante horas y horas sin fin", como le gustaba quejarse a mi hijo de cinco años. (En la revelación completa, ella realmente solo trabajó unos 10 minutos a la vez, pero si le preguntas, te hará creer que lo ha estado haciendo durante días).

Pero espero y rezo para que nos quiten el servicio, porque servimos al Rey. Que hacemos esto por amor y amamos, porque Dios nos amó primero. Rezo para que aprecien las sonrisas de aquellos a quienes servimos. Y espero que recuerden todos los rostros de los maravillosos voluntarios que no solo sirvieron a los ancianos y los pobres, sino que también se tomaron el tiempo para servir a mis dos hijas pequeñas (a veces en contra de mis súplicas y deseos).

libro titulado Límites sagrados en el escritorio desordenado ahora disponible

Los dejo con el versículo que fue la génesis del ministerio de ancianos. Fue el verso que impulsó a mis padres a seguir adelante con este ambicioso esfuerzo que ahora está en su noveno año.

Levítico 19:32 Delante de las canas te levantarás, y honrarás el rostro del anciano, y temerás a tu Dios: Yo Jehová. (versión ESV)

Si desea hacer una donación a este importante ministerio, puede hacerlo haga clic aquí

¡Estoy interesado en tus pensamientos! ¡Deja un comentario a continuación!

Cómprame un café

Este mensaje tiene 15 Comentarios

  1. Jaime | Una palabra de fe

    Qué gran ejemplo de cómo cada iglesia, cada familia, cada persona realmente puede hacer una diferencia en el mundo. Siempre estoy intrigado y asombrado por el esfuerzo de planificación y la orquestación detallada que hacen que una carrera sea igual a esta. Que Dios bendiga este ministerio en los años venideros.

  2. Galina Shelepen

    ¡Guau! ¡Muy impresionante! Gracias por compartir lo que sucede “detrás de las cortinas” del ministerio. Siendo yo mismo parte de un equipo ministerial, sé que a veces parece fácil desde fuera, pero requiere mucho trabajo y dedicación por dentro. Me encantó tu reflexión sobre involucrar a los más pequeños. Me alegro de haberle presentado a mi hija el voluntariado a una edad temprana. ¡Ella es una adolescente ahora y aún continúa buscando oportunidades para servir!

    1. Luisa Rodríguez

      Creo que el trabajo arduo y el servicio es algo que podemos enseñar a nuestros hijos exponiéndolos temprano. ¡Rezo y espero que a medida que mis hijas crezcan, ellas también continúen buscando oportunidades para servir!

  3. beth bingaman

    ¡Vaya, qué gran muestra de fe! Me encanta cómo el Señor provee cuando confiamos en que Él lo hará.

  4. Melinda Viergever Inman

    ¡La iglesia de tus padres es verdaderamente inspiradora! Así es como se hace, un modelo de toda una vida de ministerio en una comunidad. Estoy muy impresionado con el amor y la fidelidad con que satisfacen las necesidades de los ancianos. Su dedicación y profunda fe se manifiestan en cada decisión y acción que realizan. Este es un gran modelo para los demás!

    1. Luisa Rodríguez

      ¡Gracias Melinda! Son un gran ejemplo para nuestra familia y solo deseamos vivir más cerca para poder ayudarlos más.

  5. melissa mclaughlin

    Querida Luisa, Me siento honrado e inspirado al saber de este alcance de tus padres y su iglesia. Guau. Gracias por compartir no solo los detalles sino también el arduo trabajo, la fe y la persistencia que estos hermanos y hermanas están demostrando semana tras semana. Increíble. Qué maravilloso que hayas involucrado a tus hijas. Aunque no pueden entender la magnitud del alcance de esta iglesia, algún día lo harán. ¡Dios te bendiga a ti y a los tuyos!

  6. Jessie | Una moneda perdida

    Siempre se trata del corazón de la iglesia, no del tamaño. ¡Su iglesia es un ejemplo asombroso!

  7. brianna martin

    Luisa, he pasado la mayor parte de mi vida en iglesias pequeñas, ¡y tienen un lugar especial en mi corazón! Tus padres suenan increíbles, y me encanta que haya tantas personas dedicadas que trabajan arduamente para ser una bendición para su comunidad allí en Laredo. Qué maravilloso ejemplo de ser Jesús y llegar primero a las personas satisfaciendo sus necesidades. ¡Me encanta!

  8. edna davidsen

    ¡Querida Luisa!

    Siempre me complace leer acerca de programas como el Programa Silver Star.

    Es muy importante que nuestras iglesias se involucren en cosas más prácticas con personas fuera de la iglesia.

    Mil personas, esa cantidad de personas que sienten que la iglesia está haciendo una diferencia en sus vidas.

    ¡Con amor!
    edna davidsen

Deje un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el correo no deseado. Descubra cómo se procesan los datos de sus comentarios.